Ρυγχοφάλαινα

Minke whale – Balaenoptera acutorostrata – Βόρεια ρυγχοφάλαινα

Other common names:

FR – petit rorqual
ES – rorcual aliblanco
IT – balenottera minore
DE – Zwergfinnwal

Η ρυγχοφάλαινα είναι ένας περιστασιακός επισκέπτης των Μεσογειακών νερών εισερχόμενη από το Στενό του Γιβραλτάρ. Το σχήμα του σώματός της είναι λεπτό και υδροδυναμικό ενώ το κεφάλι είναι στενό και ιδιαίτερα μυτερό. Ένα ενήλικο άτομο μπορεί να ξεπεράσει τα 10μ μήκος ενώ το προσδόκιμο ζωής υπολογίζεται περίπου στα 40 με 50 χρόνια. Το μικρό ραχιαίο πτερύγιο εμφανίζεται με έντονη κύρτωση και εντοπίζεται περίπου στα δύο-τρίτα του σώματος και είναι ορατό όταν το ζώο βρίσκεται στην επιφάνεια. Αντίθετα ο πίδακας εκπνοής ωστόσο συνήθως δεν είναι ορατός. Η ραχιαία πλευρά εμφανίζεται συνήθως με σκούρο γκρί ή μαύρο χρώμα ενώ η κοιλιακή πλευρά είναι λευκή. Στα δύο θωρακικά πτερύγια εντοπίζεται μια χαρακτηριστική λευκή λωρίδα.

Κατάταξη στην κόκκινη λίστα της IUCN: χαρακτηρίζεται παγκοσμίως ως Ελάχιστα Ανησυχητικό (IUCN 2008).