Μεγάπτερη φάλαινα

Humpback whale – Megaptera novaeangliae – Μεγάπτερη φάλαινα

Other common names:
FR – mégaptère
ES – yubarta
IT – megattera
DE – Buckelwal

Η μεγάπτερη φάλαινα αποτελεί περιστασιακό επισκέπτη των Μεσογειακών νερών, εισερχόμενη από τα στενά του Γιβραλτάρ. Η πιο πρόσφατη αναφορά παρατήρησης του ζώου στην Μεσόγειο έγινε το 2009 στην Σλοβενία. Το επιστημονικό λατινικό της όνομα Megaptera novaeangliae σημαίνει ‘’big-winged New Englander” καθώς ο πληθυσμός της Νέας Αγγλίας ήταν ο περισσότερο γνωστός στους Ευρωπαίους την εποχή που ανακαλύφθηκε το είδος.

Οι μεγάπτερες φάλαινες είναι πασίγνωστες για τα μακριά θωρακικά πτερύγιά τους από όπου τους δόθηκε η ελληνική κοινή ονομασίας τους. Αυτά τα θωρακικά πτερύγια ξεπερνούν σε μήκος τα 4,6μ. Το σώμα τους εμφανίζεται σχετικά λεπτό καταλήγοντας σε ένα πεπλατυσμένο κεφάλι που καλύπτεται από σαρκώδη στρογγυλεμένα εξογκώματα ιδιαίτερα στο άκρο της κάτω γνάθου. Η εκπνοή της παράγει ένα χαρακτηριστικό πίδακα θαμνώδους μορφής, κάθετο με ύψος που μπορεί να φτάσει τα 2,5 με 3μ. Το ραχιαίο πτερύγιό μπορεί να έχει ποικίλα σχήματα και μεγέθη από μικρό τριγωνικό έως μεγάλο δρεπανοειδές και εντοπίζεται στα δύο-τρίτα του σώματος. Το κεφάλι και το σώμα είναι μαύρα ή γκρί ενώ ο λαιμός και η κοιλιά είναι λευκά. Τα μεγάλα θωρακικά πτερύγια είναι μαύρα στην άνω επιφάνεια και λευκά στην κάτω. Το ουραίο πτερύγιο εμφανίζει εγκοπές και σκισίματα, διαφόρων μεγεθών καθώς και μερική λευκή χρωμάτωση στην κάτω πλευρά.

Κατάταξη στην κόκκινη λίστα της IUCN: χαρακτηρίζεται παγκοσμίως ως Ελάχιστα Ανησυχητικό (IUCN 2008).