Πτεροφάλαινα

Fin whale – Balaenoptera physalus – Πτεροφάλαινα

Other common names:
FR – rorqual commun
ES – rorcual común
IT – balenottera comune
DE – Finnwal

Η πτεροφάλαινα είναι το δεύτερο μεγαλύτερο κητώδες στον πλανήτη μετά την μπλέ φάλαινα, και το μεγαλύτερο της Μεσογείου. Το μέγιστο μήκος της ξεπερνά τα 20μ και κυμαίνεται στα 21 με 23 ενώ το προσδόκιμο ζωής πλησιάζει τα 85 με 90 έτη. Διαθέτει ένα υδροδυναμικό σώμα με το κεφάλι να καταλαμβάνει το ένα-τέταρτο του συνολικού μήκους του σώματος. Μοναδική ανάμεσα στα κητώδη, το κάτω σαγόνι πτεροφάλαινας από την αριστερή πλευρά εμφανίζεται μαύρο ενώ από την δεξιά λευκό. Το κυρτό ραχιαίο πτερύγιο που εντοπίζεται περίπου στα δύο τρίτα του μήκους του ζώου είναι ορατό λίγο μετά την εκπνοή του κατά την ανάδυση. Ο πίδακας εκπνοής είναι ψηλός και κυλινδρικός επιτρέποντας την αναγνώριση της από μεγάλη απόσταση. Η ραχιαία πλευρά του ζώου είναι σκούρα γκρί, με λευκές πτυχώσεις στον λαιμό και λευκή κοιλία ενώ λευκό είναι και το κάτω μέρος της ουράς. Ακόμα στην δεξιά πλευρά του κεφαλιού παρατηρείται μια χαρακτηριστική ανοιχτόχρωμη γκρίζα λάμψη ενώ ένα ασημί χρώμα ά πίσω από τις δύο αναπνευστικές οπές και συνεχίζεται κατά μήκος της πλάτης. Οι δύο λοβοί της ουράς διαχωρίζονται με μία εγκοπή που κυρτώνει ελαφρώς στην άκρη, ενώ σπάνια την εκθέτει έξω από το νερό κατά την κατάδυση.

Κύρια απειλή για την πτεροφάλαινα ιδιαίτερα στην Δυτική Μεσόγειο, αποτελούν οι συγκρούσεις με πλοία, ενώ η ηχορύπανση της θάλασσας και η μη ρυθμισμένη νομοθετικά παρατήρηση φαλαινών αποτελούν άλλη μια πηγή ανησυχίας.

Κατάταξη στην κόκκινη λίστα της IUCN: ο υποπληθησμός της Μεσογείου κρίνεται ως Τρωτός (Panigada & Notarbartolo di Sciara, 2010).

Panigada S. and Notarbartolo di Sciara G. 2010. Fin whale Balaenoptera physalus – Mediterranean subpopulation. Assesment submitted to the IUCN Red List. 6 p