Μεσοπλόδοντας

Beaked whales – Mesoplodon sp. – Μεσοπλόδοντας

Other common names:
FR – mésoplodon
ES – mesoplodon
IT – mesoplodonte
DE – Zweizahnwal

Οι μεσοπλόδοντες είναι από τα λιγότερο γνωστά θηλαστικά της γης. Αποτελούν δυσπρόσιτα ζώα που δύσκολα μπορεί κανείς να τα παρατηρήσει και να τα προσδιορίσει σε επίπεδο είδους όταν τα συναντήσει στην θάλασσα. Όλα τα είδη της οικογένειας αυτής είναι μικρότερα σε μέγεθος από το πιο γνωστό μεσοπλόδοντα, τον Ζιφιό. Τα μέγιστα μήκη των 13 ειδώνν που έχουν αναγνωριστεί μέχρι σήμερα ποικίλλουν από 4,43 έως 5,64μ με το 14ο είδος που είναι και το μεγαλύτερο να φτάνει τα 6,15μ.

Το σώμα τους έχει ατρακτοειδές σχήμα, με ένα μικρό τριγωνικό ραχιαίο πτερύγιο που εντοπίζεται στα δύο-τρίτα του σώματος του. Τα θωρακικά πτερύγια είναι μικρά και συμπιεσμένα και ταιριάζουν σε ειδικές έγχρωμες κοιλότητες στο σώμα του ζώου. Η ουρά δεν φέρει εγκοπές και σκισίματα και συνήθως είναι ίσια στο πίσω άκρο η ελαφρώς κυρτή. Το κεφάλι είναι μικρό και κωνικό με το πεπόνι να είναι επίσης μικρό και να εισέρχεται στο ρύγχος. Η αναπνευστική οπή έχει σχήμα ημικυκλίου με ελαφρά κύρτωση προς τα εμπρός. Τα περισσότερα είδη της οικογένειας εμφανίζουν σεξουαλικό διμορφισμό, με τα ενήλικα αρσενικά να είναι αυτά που διαθέτουν δόντια και να παρουσιάζουν εμφανή σημάδια στο σώμα που προκύπτουν από ενδοειδικό ανταγωνισμό με άλλα αρσενικά.

Κατάταξη στην κόκκινη λίστα της IUCN: χαρακτηρίζεται παγκοσμίως ως Ανεπαρκώς γνωστός (IUCN 2008).